Zonnebloem

De zonnebloem is een bijzondere plant. Tournesol op zijn Frans, oftewel draait met de zon mee. Nou is er onderzoek naar gedaan waarbij ze stipjes op de stengel hebben geplaatst. De oostelijke kant bleek sneller te groeien. De zonnebloem start in de ochtend met zijn bloem richting het oosten. ’s Nachts groeit hij aan de westelijke kant een stuk langer en groeit net zolang door tot hij als de zon op komt, weer naar het oosten staat. Zodra de plant volwassen is, draait hij niet meer mee met de zon en staat hij altijd met zijn kop richting het oosten. Dat komt omdat hij op die manier de meeste energie krijgt en zich kan opwarmen. Zonnebloemen die naar het oosten gericht waren, trokken meer bijen aan dan zonnebloemen die naar het westen gericht stonden. Bijen houden namelijk van warme bloemen. Bovendien blijken zonnebloemen een interne biologische klok te hebben. Zelfs als de bloemen constant belicht werden, draaiden ze nog een paar dagen rond. Daarnaast kunnen ze in de zomer ’s nachts sneller draaien dan in de herfst, omdat in de zomer de nachten korter zijn en ze op tijd weer naar het oosten staan.

Slim!

Er zijn veel legendes en sprookjes over de zonnebloem. Ook in de Griekse oudheid. Clytia was een prachtige nimf die verliefd was op Apollo, de god van de zon, en elke dag keek ze omhoog naar de hemel om de strijdwagen van vuur voorbij te zien gaan, die het daglicht opende en sloot. Apollo, gevleid door zoveel aandacht tegenover hem, verleidt haar en verlaat haar. Clytia was wanhopig en de volgende 9 dagen na zijn verlating huilde ze ononderbroken, starend op zoek naar de strijdwagen van de zon.

Er wordt gezegd dat Clytia in de loop van de dagen zo stijf werd in die positie dat ze langzaam in een dunne stengel veranderde, haar voeten in de grond stak en haar haar volledig geel werd. Clytia was een zonnebloem geworden, met haar blik altijd gericht op die strijdwagen die haar in het verleden een geleden liefde had bezorgd.”

Een prachtige legende uit het oude Griekenland die ons wederom leert wat het betekent om “liefdesverdriet” te hebben.